Эпидемии чумы случались еще в бронзовом веке

Эпидемии чумы случались еще в бронзовом веке
Чумной доктор. Фото: Grisha Bruev/Shutterstock.com

Команда датских и британских ученых выяснила, что эпидемии чумы случались еще в бронзовом веке. Результаты проведенного их исследования свидетельствуют о том, что чума начала поражать людей на 2000 лет раньше, чем принято считать.

Исследователи изучили ДНК, выделенной из зубов 101 человека, обнаруженных на территории Евразии. Следы чумной палочки Yersinia pestis были обнаружены у семи из человек, самому старшему из которых было 5783 года. Этот микроорганизм вызывает бубонную чуму, чумную пневмонию и септическую чуму, приводящие к смертельным эпидемиям.

Читайте еще:

Чума возникла из-за двух мутаций в геноме бактерии

Ученые сообщили, что всего две мутации в геноме Yersinia pestis привели к тому, что бактерия стала возбудителем чумы. Считается, что раньше заражение бактерией вызывало легкое расстройство желудочно-кишечного тракта.

В 6 из 7 случаев бактериальный геном чумной палочки не содержал двух генов, характерных для современных возбудителей чумы. Один из них позволяет бактериям выживать и размножаться в пищеварительной системе блох, являющимися главными распространителями инфекции. Другой же необходим для перемещения чумной палочки внутри организма.

Скорее всего люди, жившие в бронзовом веке, страдали легочной формой чумы, передающейся воздушно-капельным путем. Это заболевание не было таким же губительным, как бубонная чума, но также поражала огромное количество человек.

Эске Уиллерслев (Eske Willerslev) и его коллеги из Университета Копенгагена (University of Copenhagen) считают, что мутация, приведшая к появлению бубонной чумы, вызывающей более тяжелое заболевание, возникла на рубеже первого и второго тысячелетия.

Источник